銀髪の時代 「老い」を生きる

「自分が認知症になったら…」 支える夫も不安【銀髪の時代】

2017年1月21日 07:00

 【連載・銀髪の時代 「老い」を生きる】

妻芳江さんの化粧品。使う順序が分からなくなることもあるため、弘さんが番号を書いた

 「今日は閉まってるの?」

 「そうだなー。開いてると思ったが…」

 先月下旬。豊見城市内のカフェを訪れた糸満市の島袋弘さん(76)と妻の芳江さん(74)。2人でよく行く店は、あいにく休業日だった。少し残念そうな芳江さんの背中に手を当て、弘さんが「ちょっと散歩しよう」と誘った。

 「飛行機がたくさん来るねー」。那覇空港近くの海岸沿いを歩いていた芳江さんが足を止め、目を丸くして青い空を見上げる。隣で弘さんは「年末だからねー。帰省する人も多いはずよ」と笑顔で返した。

 この日、日中は気温が高く、水着を着た子どもたちが海辺で遊んでいた。その様子を見た芳江さんが「楽しそうね」とにっこり笑う。少し遠くには、ウインドサーフィンを楽しむ人々の姿。「あれは何? すごいわね!」。指を差して驚く芳江さんに弘さんは相づちを打ち、優しいまなざしを向けた。

 他人から見れば、どこにでもいる、穏やかな夫婦の姿だ。

 約5年前に認知症と診断された芳江さんの調子が良い日は、朝から2人でウオーキングに行き、思い出話に花を咲かせる。しかし、症状が進行しつつある芳江さんは、日常の中で次第にできないことも増えた。

 洗剤だと思い込み、練り歯磨きを入れて洗濯機を回したり、カミソリで歯を磨こうとしたり。化粧の順序が分からなくなることもあるため、弘さんが番号を書いた化粧品を、使う順に並べてあげるのが日課だ。

 何かを“決断”することも芳江さんには難しいことの一つになった。洋服を買いに出掛けても「色が悪い」「デザインが良くない」と決められない。途中で「なぜ買うのか」を忘れてしまうこともあり、食材や日用品なども弘さん1人で買いに行くことが多くなった。

 芳江さんが得意だった料理は、今は主に弘さんがその役目を担っている。だが結婚して40年以上、妻に任せてきたため、調味料を間違えたり、具が生煮えだったりする。包丁で指を切ることも。失敗はよくある。

 弘さんは「最初は具材の切り方も分からず、本やレシピ表を見ながらでもうまくいかなかった」と苦笑い。

 道具の使い方が分からなくなったり、何度言っても忘れてしまったりする妻に腹が立つときもある。そのたびに「そばで妻を支えられるのは自分だけ」と言い聞かせ、支えてきた。

 だが、胸にはいつも不安がある。「もし自分が認知症になったら、妻はどうなるのか」=文中仮名(「銀髪の時代」取材班・新垣卓也)

認知症の私は「記憶より記録」
大城勝史
沖縄タイムス社
売り上げランキング: 158,134
連載・コラム
きょうのお天気
アクセスランキング
ニュース 解説・コラム
24時間 1週間
沖縄タイムスのイチオシ
五嶋龍デビュー25周年ヴァイオリン・リサイタル
五嶋龍デビュー25周年ヴァイオリン・リサイタル
世界で活動するバイオリニスト・五嶋龍さんを招いてのリサイタルです。ピアノは鈴木隆太郎さん。
沖縄こども未来プロジェクト
沖縄こども未来プロジェクト
企業や個人のサポーターの皆様から頂いた支援金で、子どもたちの夢を後押ししています。
タイムス住宅新聞社
タイムス住宅新聞社
沖縄の、住まいと暮らしにちょっとした『プラス』を。
「お悔やみ速報沖縄 しまダビ」登場
「お悔やみ速報沖縄 しまダビ」登場
お世話になった方との最後のお別れはお別れを大事にしたい・・・そんなあなたのアプリです。
「ライトプラン」スタート
「ライトプラン」スタート
得する人生、始めよう!有料記事100本が読み放題。記事閲覧“爆速”体感を。
「健康長寿おきなわ」復活へ! 乳酸菌入り飲料を1カ月間飲み続けてどう変わる?
「健康長寿おきなわ」復活へ! 乳酸菌入り飲料を1カ月間飲み続けてどう変わる?
アサヒ飲料が「健康長寿おきなわ復活」に向けてのヒントを紹介します。
那覇市久茂地にコワーキングオフィスhowlive誕生!
那覇市久茂地にコワーキングオフィスhowlive誕生!
howliveは沖縄タイムスが運営するシェアオフィス、コワーキングプレイス。抜群の立地と美しいデザイン、豊富な設備が特徴です。
新聞配達員募集
新聞配達員募集
お住いの地域周辺で、空いている時間を活用して働いてみませんか?
求人情報サイト「ジョブカロリ」
求人情報サイト「ジョブカロリ」
お祝い金がもらえる成果報酬型人財マッチングサービスです。
第72回沖展「特別展」
第72回沖展「特別展」
3D+VRでの鑑賞や、準会員賞・沖展賞などを紹介したYouTubeのスペシャルコンテンツを配信中