銀髪の時代 「老い」を生きる

夫との同居、厳しい現実 家を離れて年金暮らし【銀髪の時代】

2017年1月31日 07:00

【連載・銀髪の時代 「老い」を生きる】

施設で暮らす夫にプレゼントしようと購入した108円の腕時計。取り巻く環境は変わっても、変わらぬ絆が夫婦を支える=那覇市

 右手に夫の愛用していたつえ、左手にはトートバッグを二つ持ち、身長140センチ、体重33キロの体でバランスを取りながら歩を踏みしめる。

 金城正次郎さん(84)の入所する介護老人保健施設まで片道22分。那覇市の高台にある自宅から、妻の葉子さん(80)は勾配の大きい石段をカニ歩きで下り、つえを溝に挟まないよう慎重に歩道のない車道を歩く。

 背後にほんの少しでも物音がしようものなら、いったん立ち止まり振り返る。「バイクが飛び出してきそうで怖いの」。昨年11月、交通事故に遭った。横断歩道手前でバイクと接触して左足をけがし、約1カ月入院した。

 それからは、施設に朝夕通っていたのを1回に減らさざるを得なくなった。自宅にいると思い込み、夜に自身の名を呼ぶ夫を思えば胸が痛い。だが、それでも往復45分の道のり。足に血栓がたまって腫れ上がった。別々に住む働き盛りの息子(42)や娘(40)を毎日呼び出すわけにもいかない。13年通い続けた書道教室も泣く泣く辞めた。

 第1回から25回連続でNAHAマラソンを完走した自慢の健脚。バスを活用し、運転免許がなくても交通に不便を感じたことはなかった。だが、それが事故で一変する。ほぼ毎日買い物に行く最寄りのスーパーにも、タクシーで往復1100円だ。これまでにない出費が、年金暮らしの身に重くのしかかってきた。

 夫の施設にも、月に11万円弱の費用がかかる。さらに医療費も加えれば夫の年金の大半が消える。

 残った月9万2千円の自身の年金では生活もぎりぎり。施設費用からせめて数百円の「洗濯代」だけでも節約しようと、夫の洗濯物を持ち帰る。

 特段、ぜいたくはしてこなかった。正次郎さんは市役所職員、葉子さんは銀行員などで定年退職まで勤め、借金してまで本土復帰後に復帰前の年金も追納した。にもかかわらず、昨年8月の正次郎さんの施設入所と、その3カ月後の葉子さんの交通事故で、とたんに生活は苦しくなった。

 税金を払うのも厳しく、別居する娘の扶養に入ろうか考える。元銀行員らしくきちょうめんに書き込んだ家計簿とにらめっこするのが葉子さんの最近の日課になった。

 大工の父を持つ夫がこだわって造った築40年の軌跡が刻み込まれた壁や柱には、所狭しと家族写真が並ぶ。記憶の糸が絡まる夫に「過去を忘れないで」との思いを込めたものだ。

 かなうことなら、再び自宅で夫と過ごしたい。だが、回復傾向とはいえ事故の影響が残る足で「要介護5」の夫を在宅介護できるか不安もある。そろばんを片手に、夫婦同室で入所できる施設も探し始めた。「正次郎さんと思う存分、ユンタクしたい。そうすれば彼の回復も早くなる」。葉子さんの思いは募る。

 “前兆”も含めれば、認知症に向き合って20年。傘寿を超え、夫婦は新たな岐路に立っている。=文中仮名

(「銀髪の時代」取材班・篠原知恵)=この項おわり。

認知症の私は「記憶より記録」
大城勝史
沖縄タイムス社
売り上げランキング: 158,134
連載・コラム
記事を検索
注目コンテンツ
ベジテーブルブログ
ベジテーブルブログ
野菜宅配サービス「ベジテーブル」。レシピ通りに作れば、おいしくて健康的な料理が短時間で手軽にできちゃいます。
電子パズル「数独」
電子パズル「数独」
毎週日曜日に新しい問題を出題します。有料会員向けサービス。ちょっとしたスキマ時間にスマホやパソコンで頭の体操してみませんか?
Tokyo沖縄めし
Tokyo沖縄めし
東京都を中心に首都圏にある沖縄料理店はおよそ600店。「ちむどんどん」する、心躍る沖縄の味を求めて、こだわりの店を紹介します。
データで捉えるウクライナ危機
データで捉えるウクライナ危機
データで捉えるウクライナ危機。購読は有料会員への登録が必要です。
解説 北朝鮮核・ミサイル設置情報
解説 北朝鮮核・ミサイル設置情報
解説 北朝鮮核・ミサイル設置情報。購読は有料会員への登録が必要です。
復帰のエピソードお寄せください
復帰のエピソードお寄せください
日本復帰にまつわる体験や、半世紀を振り返っての思いなどをお寄せください。
SDGs企画「未来へ#いのちを歌おう」
SDGs企画「未来へ#いのちを歌おう」
Kiroro玉城千春さんが沖縄県内の小・中学校を訪ねて、夢、命の尊さを届けます。
不器用トーク・アーカイブ
不器用トーク・アーカイブ
不器用トークのアーカイブページです。毎月1回、まさに今、現場で取材している記者たちが、それぞれのテーマについて熱く語ります。
命ぐすい 耳ぐすい
命ぐすい 耳ぐすい
沖縄県医師会の各分野の医師による医療・健康に関するコラム
胃心地いいね
胃心地いいね
沖縄タイムスの各市町村担当の記者が、地域で話題のお店や人気グルメを食べ歩きます。
NewsVideo
NewsVideo
ニュースをわかりやすく 新聞社の動画で比較
アクロス沖縄
アクロス沖縄
東京発 各分野で活躍する情熱県人らを紹介
ワールド通信員ネット
ワールド通信員ネット
世界各国の沖縄県系人の話題を中心に、海外通信員が各地のニュースをお届けします
マンガ家大城さとしが行く!沖縄のじょ~と~企業探訪
マンガ家大城さとしが行く!沖縄のじょ~と~企業探訪
おばあタイムスでおなじみのマンガ家・大城さとしさんが長編マンガで沖縄の企業を紹介するシリーズ企画です。
沖縄タイムスのイチオシ
那覇市久茂地にコワーキングオフィスhowlive誕生!
那覇市久茂地にコワーキングオフィスhowlive誕生!
howliveは沖縄タイムスが運営するシェアオフィス、コワーキングプレイス。抜群の立地と美しいデザイン、豊富な設備が特徴です。
沖縄タイムス社NIB講座実施のお申込みはこちら
沖縄タイムス社NIB講座実施のお申込みはこちら
新聞から得るジンブンはビジネスの最強ツール!新入社員研修やOFF-JTにNIB講座「新聞の読み方講座」はいかがですか?
沖縄タイムスのクラウドファンディング「Link-U」のプロジェクト一覧
沖縄タイムスのクラウドファンディング「Link-U」のプロジェクト一覧
問題解決に向けた挑戦を沖縄タイムスの「広報力」で後押しするクラウドファンディングサービス。プロジェクト検索はこちらから。
問題解決型メディア・プラットフォーム「Link-U by OKINAWATIMES」
問題解決型メディア・プラットフォーム「Link-U by OKINAWATIMES」
クラウドファンディングに加え、セミナー・コミュニティー事業を通じ、現状を変えようと挑むすべての「リーダー」たちを後押しします。
沖縄タイムス公式動画チャンネル
沖縄タイムス公式動画チャンネル
沖縄特有の動植物や、観光スポット、事件・事故、そして米軍基地問題まで、さまざまな情報を動画でお届けします。
新聞配達員募集
新聞配達員募集
お住いの地域周辺で、空いている時間を活用して働いてみませんか?
「この本を読みましょう」おすすめ図書
「この本を読みましょう」おすすめ図書
大手4出版社のおすすめ図書を紹介。県内書店でぜひ手に取ってみてください。
「お悔やみ速報沖縄 しまダビ」登場
「お悔やみ速報沖縄 しまダビ」登場
お世話になった方との最後のお別れはお別れを大事にしたい・・・そんなあなたのアプリです。