ヤングケアラー

信頼できる人との出会いで差した光 両親の病を理解「生きやすくなるように」

2021年9月28日 08:38有料

[ヤングケアラー 介護する子たち](11)

 両親がうつ病を発症し、家事が滞るようになった小学6年生の頃。ヒカリさん(22)=仮名=は、もんもんとした思いを抱え込んでいた。「家族で協力して家のことをするのは当たり前。なぜ自分は前向きになれないの?」。山積みの洗濯物、食べかすがこびり付いた食器の山を目にすると、うんざりする。「できない自分が悪いのか、家庭環境が悪いのか」と思い悩んだ。

 考えても考えても答えは見つからない。「病気の親を責めてもしょうがないし、自分も子どもで甘えの気持ちがあったから」。だからといって荒れた部屋を放置し続けることもできない。弟2人にも協力してもらい、家事と気持ちの負担を少しでも軽くするほかなかった。

 たまに母の妹が様子を見に来てくれたが、ヒカリさんは「頼るのは最終手段」だと思っていた。「家族の問題だから自分たちで解決するべき」。叔母も心身の不調を抱えていたため、頼りすぎぬよう気を張った。

 他に頼れる人はいない。...

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