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死刑の米兵22年で仮釈放されていた 沖縄の幼女殺害 「政治の犠牲」と主張 米政府は墓石を提供

2021年9月23日 14:37

 【ジョン・ミッチェル特約通信員】1955年に嘉手納村(当時)で幼女暴行殺害事件(由美子ちゃん事件)を起こした米陸軍のアイザック・ハート軍曹が事件から22年後の77年、米本国で仮釈放されていたことが分かった。それ以前に死刑から収監45年へ減刑され、仮釈放を認めない条件だったにもかかわらず、フォード大統領が覆した。ハート軍曹は「私は政治の犠牲になった」と主張していた。

幼女暴行殺害事件を起こしたアイザック・ハート軍曹の墓。墓石は米政府が提供した=米オハイオ州(ハミルトン郡家系図協会提供)

法廷を出るハート軍曹(手前)=1955年

幼女暴行殺害事件を起こしたアイザック・ハート軍曹の墓。墓石は米政府が提供した=米オハイオ州(ハミルトン郡家系図協会提供) 法廷を出るハート軍曹(手前)=1955年

 死刑判決が減刑された後のハート軍曹の足取りはこれまで分かっていなかった。ピュリツァー賞を受賞した米著名ジャーナリストのリチャード・セラーノ氏が2019年、米軍の死刑制度に関する著書「午前0時の呼び出し」で新事実を発掘。本紙も軍歴を示す文書や写真を入手した。

 ハート軍曹は事件当時31歳で、嘉手納基地所属。沖縄で開かれた軍法会議で、1955年12月に死刑判決が言い渡された。

 出身地であるケンタッキー州や隣のテキサス州の上院議員は減刑を求めて政府に圧力をかけた。後に大統領になるジョンソン上院議員ら有力な政治家も関与し、アイゼンハワー大統領が60年、仮釈放を認めない条件を付けて45年の収監に変更した。

 ハート軍曹はカンザス州の刑務所に収監され、そこから米上院やフォード政権の司法長官宛てに、仮釈放か判決取り消しを求める嘆願書を送った。ある嘆願書の中では「私は米軍占領の終了を求める(沖縄の)反体制政治勢力をなだめるために犠牲になった」と主張していた。

 仮釈放後は警備員の職を得て81年、57歳で結婚。84年8月6日、オハイオ州の退役軍人病院で60歳で死去した。

 墓もオハイオ州にあり、墓石は従軍をたたえて米政府から贈られた。ハート軍曹は重罪の判決が確定しており、通常は対象にならないとみられる。本紙の問い合わせを受け、米退役軍人省は経緯を調査する意向を示した。

 ハート軍曹は海軍兵として第2次世界大戦にも従軍した。入隊前に性的暴行未遂と暴行の罪で11カ月収監されていたが、その事実を隠していた。

 [ことば]幼女暴行殺害事件 1955年9月4日、嘉手納村(当時)の海岸で6歳の幼女の遺体が見つかった。事件は前日発生。判決によると、米陸軍のアイザック・ハート軍曹が幼女を性的に暴行、殺害した。被害者の名前から「由美子ちゃん事件」と語られた。

▶草を握りしめた手、幼女に抵抗の跡 「鬼畜にも劣る行為」
▶刑期の半分以下「異常だ」「沖縄で起きたことだからか」
▶不明だった米国での扱い 今も続く米軍事件の不透明さ

追跡 日米地位協定と基地公害――「太平洋のゴミ捨て場」と呼ばれて
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