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登録されていない番号の電話、警察からだった 友の自宅死…「人災」を問う

2021年10月26日 09:41有料

[現場から 10・31衆院選](1) コロナ対策

 登録されていない番号の電話を取ると、警察からだった。

 「竹内善彦さんをご存じですか」

 胸騒ぎを覚えながら、比嘉篤志さん(50)=那覇市=が答える。

 「友人です。何かありましたか」

 「竹内さんらしき男性が自宅で亡くなっているのが見つかりました。親族を探しています」

 那覇市内で飲食店を経営していた竹内さんは、新型コロナウイルスに感染して入院・療養先調整中だった8月8日、自宅マンションで亡くなっているのが保健所の職員らによって発見された。まだ43歳。10年以上前に沖縄に移住し、1人暮らしをしていた。

 比嘉さんは竹内さんの店の常連だったが、コロナの感染拡大で1年以上会っていない。しばらく前から竹内さんと連絡が取れなくなり、仲間内でちょうど心配していたところだった。

 親族も県外在住で、コロナ禍の制約もあってすぐには来沖できない。取り急ぎ、比嘉さんらが身の回りの整理を手伝った。

 亡くなった数日後、片付けのため部屋に入ると、照明やクーラー、テレビは付いたまま。弁当も手付かずで残され、生前の気配が漂っていた。

 「本人もまさか命に関わるとは思ってなかったはず。無念だっただろう」

 悲劇を防ぐ手だては何かなかったのか。「天災」ではなく「人災」では-。衆議院選挙でコロナ対策を訴える候補者たちに、比嘉さんはそんな問いをぶつけたい思いでいる。

孤立招いた政治に不信

  新型コロナウイルスで亡くなった竹内善彦さんは、7月27日ごろから症状が出たとみられている。しかし県の記録によると、相談窓口に電話してきたのは8日後の8月3日。実際にPCR検査を受けたのはその翌日だ。

 遺族は「なぜ発症から検査まで9日もかかり、...

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