ヤングケアラー

難病に苦しむ父を1人でケアした高校生 疲弊し涙も 転機は介護サービス「学業と両立できる社会を」

2021年11月29日 06:36

 沖縄県内の高校生が自身の体験などを発表する二つの大会が10月に開かれ、それぞれの最優秀賞に、親の介護を担ってきた2人の17歳が選ばれた。県高校総合文化祭弁論部門大会に出場した県立高校2年のリカさん=仮名=は、難病の父に向き合った約2年半を振り返った。「自分の体験で、悩んでいる誰かを勇気づけられればうれしい」。2人は異口同音に語る。(学芸部・嘉数よしの、新垣綾子)

難病の父を介護した経験を生かし、ヤングケアラーを支援したいと目標を話すリカさん(仮名)=25日、那覇市内

 〈今、私はヤングケアラーの役に立ちたいと思っている〉。リカさんは弁論大会で、こう宣言した。難病の父を介護した生活は心身共につらかったが、今年2月に65歳で父を亡くし「経験を誰かを助ける力に変えたい」と考えるようになった。発表の舞台に立ったのはその決意の表れだった。

 両親との3人家族。父の病が発覚したのは、リカさんが中学1年の時だ。国指定の難病、顕微鏡的多発血管炎で、進行とともに全身の痛みや不快感が強くなり、体の自由が利かなくなった。リカさんが中3になる頃には、父の身の回りの世話が日常となり、自宅アパートの階段の上り下りの介助も役目。看護師の母(50)は介護休暇も検討したが「休み続ければ生活が厳しくなる不安があった。娘に申し訳ない気持ちだった」と声を落とす。

 高校受験の直前、父の容体が悪化。進学後は新型コロナウイルスの感染拡大で休校になったこともあり、日中はリカさん一人でケアを担った。排せつの際は下着とズボンを上げ下ろしし、昼食の流動食を口に運ぶ。深夜も激痛で眠れない父に呼ばれ、度々目を覚ました。昼夜問わない介護と、痛みと体の不自由さにいら立つ父につらく当たられ心身は疲弊。「むかつきながら父に関わっている」という罪悪感も積もり「しんどかった」。時には枕に顔をうずめ激しく泣いた。学業との両立も苦しく、学校を休んだこともあった。

 転機は父が要介護3に認定されたことだった。介護サービスを利用できるようになり、家族に気持ちのゆとりが生まれると、同じ境遇で悩む人を支えたいと思うように。インターネットで調べるうち、家族の介護や世話を担う18歳未満の子どもをヤングケアラーと呼ぶことを知り、「自分もそうなんだ」と実感した。

 弁論大会では〈ケアする家族がいても、無理なく(学業と)両立でき、いい経験をしたと思える社会を〉と訴えた。来夏、全国大会に出場する。「ヤングケアラーについてもっと知ってもらいたい。社会全体の問題だと気付いてほしい」と願う。

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