ヤングケアラー

5年間不登校を経験した高校生 脳出血で倒れた母を兄と介護 両親の愛情と先生の励ましが支えに 

2021年11月29日 07:03

 沖縄県内の高校生が自身の体験などを発表する二つの大会が10月に開かれ、それぞれの最優秀賞に、親の介護を担ってきた2人の17歳が選ばれた。高校定時制通信制生徒の生活体験発表大会では、県立中部農林高校定時制課程2年の吉田圭汰さんが不登校の経験や脳出血で倒れた母を支える日々を発表。11月の全国大会に進み文部科学大臣賞を受けた。「自分の体験で、悩んでいる誰かを勇気づけられればうれしい」。2人は異口同音に語る。(学芸部・嘉数よしの、新垣綾子)

聴覚障がいを持つ両親との日々や不登校を経て、県立中部農林高校で学ぶ定時制課程2年の吉田圭汰さん=10月、同校

 〈私は今まで多くの人々に支えられて生きてきました。今度は私が支える番です〉。21日に東京都内であった定時制通信制の生徒が集う全国大会。県代表で出場した吉田圭汰さんが声を張った。

 両親はいずれも沖縄で風疹が大流行した1965年に生まれ、風疹ウイルスが原因の先天性難聴を抱える。幼い頃から外部との通訳を担ったのは3歳上の兄で、両親の病院受診や役所の手続きに同行し手話と口形を使って会話を仲介した。その兄の姿を「今で言うヤングケアラーだった」と吉田さんは話す。

 自身は小学5年から中学3年まで5年間、不登校を経験。腎臓の病気による長期入院や、両親ともに耳が聞こえない「周りと違う家庭環境」に葛藤し、家にこもるようになったと振り返る。

 警察官になる夢を持ち現在、充実した高校生活を送れているのは、体調を崩して寝込む吉田さんを涙を流して心配する両親の愛情や、中学校の教員らの励ましを受け奮起したから。昨年9月、母が脳出血で倒れ左半身にまひが残ったため、父や兄と力を合わせて母を支え、家事をこなす。

 大勢の前での発表など、以前ならあり得なかった。〈人は変わることができる〉。大会ではその一文を、学び始めた手話を交えて強調した。「引きこもっていた僕だからこそ、今の姿を見てもらうことで励みになる人がいるかもしれない。僕と同じように親を支える立場の同世代にも、大変だけど一緒に頑張ろうって伝えたい」

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