キリスト教や鉄砲の伝来、ペリー来航といった外圧がない限り、変革が起きない。政敵一族が皆殺しにされたかつての中国と違って、菅原道真は政争に敗れても左遷されただけだし、徳川慶喜も明治維新で命を奪われることはなかった。その「ぬるさ」が、日本史の特徴だという。