那覇市安謝の比嘉安信さん宅の家庭菜園で巨大なヘチマが成長を続けている。新たに二つの芽が出て実がすくすくと育っている。

窓と外側格子の間に挟まりながら成長を続け、新たな実を付けたヘチマと比嘉安信さん=11月25日、那覇市安謝

 10月に家庭菜園の花壇近くにある窓と外側格子の間でヘチマが実り、挟まって窓が開かないことに気付いた。長さ約50センチ、重さ約2.4キロの巨大なヘチマは取り出すことができないため、実を枯らせようと枝と茎を取り除いたが、その後も枯れずにどんどん成長。11月中旬から次々に新しい実を付け始めた。

 40年以上にわたってヘチマを育てている比嘉さんは「初めて見た」と驚いた様子。日々の成長に目を細めながら「どこまで成長するのか見届けたい」と笑顔を見せた。