「私ね、塾の月謝が1年で100万円かかってるんだよ」。中学受験をするという女児の言葉に耳を疑った。東京都内の小学校に勤務し、6年生の担任をしていた時のことだ。学習塾に通う子は多く、それなりの費用がかかると想像はしていたが、リアルな額を聞いて驚いた。