社説

社説[コロナ重大局面] 社会逼迫防ぐ手立てを

2022年1月12日 07:10

 県内の新型コロナウイルスの新たな感染者は11日、775人で、先週の同じ曜日の3・4倍と増加が続く。入院も含めた療養者数は、8179人と過去最多を更新した。

 感染者1人に対する濃厚接触者は4~5人とされ、行動自粛が求められる人も急増している。

 このままの状況が続けば、医療の逼迫(ひっぱく)にとどまらず、社会機能そのものが逼迫しかねない。

 オミクロン株による感染急拡大の影響は多分野に広がっている。那覇市保健所は職員による積極的疫学調査が追いつかず、感染者自らが濃厚接触者となる人を判断し、連絡する体制に切り替えた。濃厚接触者の数を把握することすら困難な状況だ。

 感染力が極めて強いため、医療従事者の感染や濃厚接触による欠勤は、503人を数え、病床確保を難しくする要因になっている。救急受け入れなどに制限を設けている病院は15カ所に及んでいる。

 宮古島市は、17日まで市立の幼稚園と小中学校を臨時休校にする。その他の自治体でも高校や小中学校、保育園などでも、学級閉鎖や学年閉鎖が相次いでいる。

 過去には郵便局職員の感染で郵便物の配達がストップしたこともある。警察や消防、海保などでも感染確認が続いている。

 感染者の爆発的な増加は、各分野の担い手不足というこれまで経験したことのない社会機能の停止をもたらす恐れがある。

■    ■

 死者や重症者がデルタ株に比べて少ないとされるオミクロン株だが、重症化率が低くても、感染者が倍増すれば、重症者は増える。若者から高齢者や基礎疾患のある人に広がれば、必要な医療が受けられない人が出てくる。

 米国の9日時点の新規感染者数(7日間平均)は67万人超で過去最多規模となった。

 航空業界で感染が広がり、必要な人員を確保できずクリスマス前後だけで、国際便を含め3千便以上が欠航。ニューヨーク市の地下鉄では、先週約1300人が欠勤、3路線を運休し、ほかも間引き運転などで対応した。

 米疾病対策センター(CDC)は年末、陽性判定を受けた無症状者と接触者の隔離期間の指針を、どちらも原則10日から5日に短縮すると発表した。症状が出る1~2日前から発症後2~3日までが感染を広げやすいとの科学的知見が得られたとしている。

 オミクロンの特性を見極めた上で、対策を切り替える必要があるのではないか。

■    ■

 医療や福祉、保育、物流、小売りなどエッセンシャルワーカーをはじめ、それぞれの職場で感染者が出た時に備え、社会機能や企業活動維持の優先順位を決めるなどの対応が求められている。

 医療を維持するため、14日間とされる濃厚接触者の健康観察期間の短縮が必要と政府内で検討が進んでいる。コロナ感染の国内「最前線」となってしまった沖縄に、時間的な余裕はない。実態に即して医療従事者をはじめとする濃厚接触者が安心して職場に戻れる機動的な対応を求めたい。

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