[ジオサイト紀行 島々の多様性](5)尾方隆幸 琉球大准教授(地球科学) 石垣島と西表島の間に広がる石西礁湖は、日本最大のサンゴ礁だ。サンゴ礁は、光合成を行うことができる褐虫藻と共生関係で生育する造礁サンゴの骨格によってつくられる。