日本人の歴史意識は独特である。1945年8月15日以前の時代を戦前とよび、それ以後の時代を戦後という。戦前とは戦争国家の時代であり、戦後とは平和国家の時代である。二つを分かつのは、敗戦と降伏、日本国憲法の施行である。